Cuando Ronnie Arnau, un residente gay de 34 años de New Jersey, fue al Living Fresh Men’s Spa en Chelsea, para recibir un masaje el mes pasado, esperaba “un masaje normal”. Pero afirma que el masajista del spa comenzó a acariciar sus partes más íntimas durante el masaje.

Así que ahora Arnau está demandando al spa por acoso. De acuerdo con una demanda presentada en la Corte Suprema de Manhattan, el masajista Pei Tian comenzó a enfocarse “exclusivamente en los glúteos de Arnau por un tiempo excesivo”, haciendo que Arnau se sintiera muy incómodo.

“A medida que Arnau se sentía cada vez más incómodo con el enfoque de Tian en sus pompas, Tian movió los dedos por debajo y comenzó a acariciar sus genitales… En ningún momento Arnau había indicado, oralmente o de otra manera, que él estaba de acuerdo con que Tian le tocara más allá de lo permitido. Tampoco indicó ningún deseo de que lo hiciera”.

La demanda dice que Arnau estaba tan asustado que se quedó inmóvil. Cuando Tian quitó la toalla de Arnau y le dijo que se diera la vuelta, Arnau se incorporó, le pidió a Tian que saliera de la habitación e inmediatamente llamó a la policía. Tian fue arrestado poco después.

Aunque el Spa ha dicho desde entonces a los medios de comunicación que “no es ese tipo de spa”, se dice que Tian todavía trabaja allí a pesar de ser acusado de “tocar a la fuerza y ​​abusar de sus clientes”. La demanda de Arnau alega que el spa conoce tales masajes pero no hace nada para detenerlos.

“Si bien las personas pueden reírse de la sexualización de los spas con ‘finales felices’, escribió la abogada de Arnau, Carrie Goldberg, “la gran mayoría de las personas acuden a los spas para curarse y relajarse, no para tener relaciones”.

De hecho, la percepción de que los salones de masajes son espacios encuentros íntimos, se presta para malentendidos.

En 2010, el masajista Jason Knight escribió: “Ya sean heterosexuales o homosexuales, los terapeutas hombres luchan frecuentemente contra la homofobia de clientes masculinos heterosexuales que asumen que todos los terapeutas masculinos son homosexuales y buscan explotar su posición por placer. A la inversa, los terapeutas combaten el extremo opuesto con la clientela gay que busca encuentros íntimos con los terapeutas masculinos. A ambos lados de la moneda, ser un legítimo terapeuta gay puede ser casi imposible “.

Si bien existen formas eróticas de masaje, las personas deberían poder participar en masajes en empresas públicas sin la expectativa de tener encuentros sexuales. Si realmente quieres un masaje de ese tipo, hay sitios web y baños para eso.