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A medida que el coronavirus continúa propagándose e interrumpiendo la vida en todo el mundo, un festival gay está causando alarma entre la comunidad LGBT en Estados Unidos.

El Winter Party Festival, un evento anual LGBT de una semana de duración realizado en Miami, atrajo a miles de personas de todo el país cuando comenzó a principios de este mes. Pero aunque terminó el 10 de marzo, en la semana siguiente al evento, varios asistentes dieron positivo por el coronavirus, según los organizadores del festival.

“Sabemos que hay muchos lugares donde las personas podrían haber estado expuestas antes y después de la Fiesta de Invierno a medida que se desarrolló este virus, pero queríamos hacer pública esta información lo antes posible”, Rea Carey, director ejecutivo del Grupo de Trabajo Nacional LGBT, que organizó el festival, dijo en un comunicado el lunes. “La salud y la seguridad de cualquier persona que participe en cualquier evento de la Task Force es de gran importancia para nosotros”.

El festival, que comenzó el 4 de marzo y atrajo a 10,000 asistentes durante la semana, es anterior a la ola actual de cancelaciones de eventos que se extendió por todo el país y que abarcó desde ligas deportivas hasta conferencias tecnológicas. En su declaración, Carey enfatizó que los organizadores del evento “tomaron la decisión más informada en ese momento, siguiendo toda la orientación oficial disponible en ese momento”.

Los organizadores del evento tomaron precauciones adicionales durante el festival, distribuyendo 10,000 botellas de desinfectante de manos e información de higiene a los asistentes. No está claro si el virus estuvo presente en los asistentes durante el festival, ya que ninguno experimentó síntomas en ese momento, pero los funcionarios de salud advierten que el virus aún se puede transmitir antes de que aparezcan los síntomas. Si bien las estimaciones del período de incubación varían de 1 a 14 días, la mayoría de las veces es de alrededor de 5 días, según la Organización Mundial de la Salud.

Uno por uno, los estados y las ciudades han comenzado a prohibir grandes multitudes en un intento por frenar la propagación del virus. En el estado de Washington, varios condados han prohibido las multitudes de más de 250 personas, mientras que la ciudad de Nueva York ha implementado una prohibición similar para las reuniones de más de 500. El lunes, el presidente Donald Trump anunció nuevas pautas que desaconsejan las reuniones de más de 10 personas.

Si bien el Grupo de Trabajo Nacional LGBT no confirmó cuántos asistentes dieron positivo para COVID-19 en este momento, en un correo electrónico, Carey señaló la incapacidad de muchos para hacerse la prueba del virus.

“Estamos monitoreando la situación, pero la verdadera historia aquí es que a millones de personas en todo el país les gustaría hacerse la prueba y el gobierno no ha hecho su trabajo para que las pruebas estén disponibles”, dijo. “Esperamos que a medida que las personas se hacen la prueba, contacten con aquellos con quienes han estado en contacto directo y busquen atención médica si es necesario”.